Trận thua của ĐT Trung Quốc và việc chia tay siêu HLV Lippi

Được xem là đối thủ canh tranh ở bảng A vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á, Trung Quốc có trận đấu trên sân khách Syria được dự đoán là rất khó khăn. Là hạt giống số một, nhưng Trung Quốc có phong độ không tốt, bị Philippines cầm hòa ở trận đấu trước, trong khi Syria toàn thắng 3 trận đã đấu.
Vào trận, Syria sớm vượt lên dẫn trước với cú đánh đầu của Osama Omari ở phút 19. Đến phút thứ 30, Wu Lei đệm bóng cận thành gỡ hòa 1-1 cho đội khách. Tuy nhiên, trước áp lực lớn do đội chủ nhà tạo ra, Linpeng Zhang đã có pha phản lưới ở phút 76, khiến Trung Quốc nhận thất bại 1-2.
Thua trận, Trung Quốc xếp thứ 2 với 7 điểm, nhưng kém Syria tới 5 điểm và gặp bất lợi rất lớn trong cuộc đua giành vé vào vòng loại cuối cùng World Cup 2022.
Ở buổi họp báo sau trận đấu, HLV Marcello Lippi đã bất ngờ tuyên bố từ chức. Chiến lược gia người Italia đã tự nhận lỗi: “sợ hãi, không có tinh thần chiến đấu, thiếu can đảm, không có khát khao giành chiến thắng”. Và thêm: “Tôi không muốn nói về trận đấu này. Khi một đội bóng bước ra sân thi đấu, việc triển khai chiến thuật nên được thực hiện bởi huấn luyện viên trưởng”, HLV Lippi còn nhấn mạnh: “Đội bóng của tôi đánh bại các đội yếu như Maldives hay Guam, nhưng không thể hiện được nhiều khi đối đầu với Syria. Đối thủ chơi tốt hơn, phối hợp và tổ chức trận đấu tốt hơn chúng tôi. Mức lương hàng năm của tôi rất cao. Tôi xin chịu trách nhiệm hoàn toàn cho trận thua này và tuyên bố từ chức”.
Đây là lần thứ 2 Marcello Lippi chia tay bóng đá bóng đá Trung Quốc chỉ trong vòng 1 năm. Đầu tháng 1, Lippi chia tay ĐT Trung Quốc sau thất bại tại tứ kết Asian Cup. Đến tháng 5, ông ngồi lại chiếc ghế nóng với mong muốn giúp ĐT Trung Quốc có vé dự World Cup, nhưng rốt cục vẫn phải nói lời chia tay chỉ sau 6 tháng.