Smalling và những đóng góp quan trọng tại AS Roma

Kể từ khi được thi đấu trong màu áo của AS Roma dưới dạng cho mượn, Chris Smalling đã thực sự lột xác, trở nên chắc chắn đến không ngờ. Khác hẳn với phong độ phập phù khi còn chơi tại Manchester United, Smalling gần đây luôn thể hiện sự chắc chắn ở hàng phòng ngự của AS Roma, giúp đội bóng này giành vị trí thứ tư trên BXH. Mới đây, ngôi sao người Anh thậm chí còn ghi được 1 bàn thắng quan trọng trong trận đấu với Udinese.
HLV Paulo Fonseca tỏ ra rất hài lòng khi nhắc tới quyết định mượn Smalling: “(Giám đốc thể thao Gianluca) Petrachi là người đầu tiên nói với tôi về việc có thể mượn Smalling. Hiện tại, Chris đã hoàn toàn hòa nhập và chơi rất tốt. Cậu ấy là một cầu thủ xuất sắc và rất quan trọng đối với đội bóng của chúng tôi.”
Cho tới thời điểm này của mùa giải 2019/20, AS Roma đã bị chọc thủng lưới 11 lần sau 10 trận, nhiều hơn 2 lần so với đội bóng có thành tích phòng ngự tốt nhất là Juventus. Tuy nhiên, xét trên phạm vi cá nhân, Chris Smalling lại có những thống kê khiến nhiều người phải thán phục. Trung vệ người Anh thể hiện vai trò của mình trong hệ thống phòng ngự của đội bóng tốt hơn hẳn khi so sánh với bản hợp đồng bom tấn Matthijs de Ligt của “Bà đầm già”.
Thống kê từ trang ESPN cho thấy, Smallig vượt trội hơn De Ligt ở nhiều chỉ số, đặc biệt là ở tỷ lệ tắc bóng thành công, số trận giữ sạch lưới và số bàn thắng ghi được. Thậm chí thống kê cũng cho thấy Smalling còn có các chỉ số tốt hơn cả Harry Maguire, trung vệ đắt giá nhất thế giới, người đã khiến Smalling phải mất vị trí ở Manchester United.